Os damascos estão carregando com guloseimas nutricionais

Alexandre, o Grande, se apaixonou por essa fruta surpreendentemente doce na Ásia, onde os encontrou ficando selvagens. Quando ele voltou para a Europa de suas expedições militares, ele trouxe algumas com ele.

Os antigos romanos deram o nome ao damasco – da palavra latina “precoces” – porque o damasco é o primeiro fruto da estação a amadurecer. O nome pegou, e o damasco se espalhou por toda parte, da Europa, para a América, e todo o caminho para a Austrália.

O damasco é uma fruta fantástica – carregado com beta-caroteno, ferro, fibras, vitamina C e várias vitaminas do complexo B. Se você secar um damasco, seus nutrientes ficam mais concentrados, fazendo dos damascos secos um ótimo lanche.

Quer seja fresco ou seco, comer damascos irá ajudá-lo a combater os efeitos do envelhecimento, proteger sua visão, afastar o câncer e prevenir doenças cardíacas.

4 maneiras damascos mantê-lo saudável

Combate o câncer.

Se você ficar indigestão por comer produtos de tomate – a principal fonte de licopeno -, aqui vai uma ótima notícia para você. Os damascos, especialmente os secos, são outra fonte de licopeno, o carotenóide surpreendente que pode ajudar a prevenir próstata, mama e vários outros tipos de câncer. Embora os damascos não sejam uma fonte tão boa de licopeno – cerca de 30 produtos secos têm a mesma quantidade que um tomate – mastigá-los ao longo do dia pode aumentar o seu licopeno mais rápido do que você imagina.

Os damascos também são uma boa fonte do mais famoso carotenóide de todos eles – o betacaroteno. Este poderoso antioxidante reduz o risco de alguns tipos de câncer de estômago e intestino. Para obter esses benefícios, os especialistas sugerem obter pelo menos 5 miligramas de beta-caroteno por dia. Isso é igual a cerca de seis damascos frescos.

Pára doença cardíaca.

Comer damascos secos como um lanche pode aumentar seus níveis de ferro, potássio, beta-caroteno, magnésio e cobre. Estes nutrientes importantes ajudam a controlar a pressão arterial e a prevenir doenças cardíacas. Além disso, apenas cinco damascos secos podem fornecer até 3 gramas de fibra, o que remove o colesterol do seu sistema antes que ele tenha a chance de obstruir suas artérias.

Persegue as cataratas.

O que você come pode afetar sua visão. O Dr. Robert G. Cumming, o principal pesquisador do Blue Mountains Eye Study, diz: “Nosso estudo confirma a importância da vitamina A na prevenção de catarata”. Cumming acrescenta: “Nossa conclusão geral é que uma dieta bem equilibrada é necessária para a saúde dos olhos”.

Como os damascos são uma boa fonte de beta-caroteno, que o seu corpo converte em vitamina A e vários outros nutrientes, eles podem ser exatamente o que você está procurando.

Adiciona a uma vida longa.

Acredite ou não, algumas pessoas alegam que os damascos são o segredo para viver até os 120 anos. Eles obtêm essa idéia dos Hunzas, uma tribo que vive nas montanhas do Himalaia, na Ásia. Problemas de saúde comuns, como câncer, doenças cardíacas, pressão alta e colesterol alto, não existem em Hunza. E os pesquisadores estão se perguntando se os damascos, parte principal de sua dieta, são parcialmente responsáveis. Os Hunzas comem damascos frescos na estação e secam o resto para comer durante o inverno longo e frio.

Embora comer damascos não garanta uma vida longa, pesquisas recentes sugerem que a pequena fruta pode ajudá-lo a ter uma vida melhor. As vitaminas B dos damascos secos podem protegê-lo da doença de Alzheimer e dos problemas mentais relacionados à idade, como a perda de memória.

Ponteiros despensa

De junho a agosto, os melhores damascos frescos chegam ao seu supermercado na Califórnia e no estado de Washington. Mantenha os olhos abertos para o grupo mais saboroso. Eles usarão uma linda pele laranja brilhante, e eles parecerão gordos. Evite damascos com reflexos amarelados ou esverdeados e aqueles que são duros, encolhidos ou machucados.

Assim como seu primo, o pêssego, os damascos podem amadurecer no balcão da cozinha à temperatura ambiente. Quando se sentirem e cheirarem maduros, embrulhe-os em um saco de papel e guarde-os na geladeira. Eles ficarão frescos por vários dias.

Durante os meses de inverno, satisfaça seu desejo de damasco com frutas importadas da América do Sul ou desfrute de damascos, geleias, pastas e néctares em conserva.

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